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律师文苑
魏震:电子合同的法律问题研究
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电子合同的法律问题研究

福建杨都律师事务所-魏震

引言

    随着时代的发展以及科技的跃迁,传统的商贸模式也随之受到冲击影响。在当前电子信息技术高涨的时代,国内外许多商贸往来,逐渐以电子数据的形式取代了以往的白纸黑字。作为电子商务的核心以及基础,电子合同的特殊存在形式,不仅仅是对合同的传统形式发起了挑战,更是受到来自法律的不同程度的制约。本文拟就电子合同与传统合同中存在的异同点进行研究,并分析与传统合同之间相比存在的风险,再结合当前法律背景,提出一些建议,以减少因电子合同的风险对当事人带来的不利因素。

关键词:电子合同;法律效力;应对策略

 

一、电子合同的涵义

    (一)电子合同的含义

合同,作为一种交易的基本表现形式,以双方当事人意思自治为基础而形成的,对双方当事人具有约束力的契约。在法律上,我国的《合同法》将这种因双方意思自治而形成的契约,视为反映交易的法律形式。依据我国的《合同法》第二条之规定:“本法所称合同是平等主体的自然人、法人、其他组织之间设立、变更、终止民事权利义务关系的协议。 婚姻、收养、监护等有关身份关系的协议,适用其他法律的规定。”可见,只有当双方当事人处于平等地位并且意思表示一致时,合同才算合法订立,契约关系才能于双方当事人之间形成。

目前,电子合同的概念相对来说是模糊的,国际上以及我国的法律并没有对电子合同进行明确的界定以及权威的解释,对电子合同的界定,仅仅是参照传统合同的定义来进行阐述。因此,根据我国的《合同法》对传统合同的定义,国际上的贸易习惯,以及当前电子合同的表现形式,可以将电子合同进行定义:一种以双方意思自治为基础而形成的契约。是当事人双方为了实现一定的目的,通过电子信息网络作为媒介,以电子数据形式达成的设立、变更、终止民事权利义务关系的协议。由此可见,我国《合同法》中对传统合同的定义是可以做到对电子合同较为贴切的解释的。

关于合同的形式问题,《合同法》第10 条第1 款规定当事人订立合同有书面形式、口头形式和其他形式。同样,第11条规定,书面形式指合同书、信笺、数据电子(包括电极、电传、传真、电子数据和电子邮件)等可以有形的表现所载内容的形式[1]。结合当前法律的背景以及科技信息技术,电子合同作为新兴的合同形式,比较能够满足我国的《合同法》对合同所作的定义,从法理的角度上说,电子合同亦是众多合同中的一种,仅仅是其表现的形式不同,而不能否认其作为合同的最基本概念。笔者认为:合同是交易的最基本表现形式,合同的存在对于立法领域以及法律的发展具有重大的影响,而电子合同形式的产生,是时代发展的必然性结果,更是对国家的立法以及法律的发展发出新的探索邀请。

  1. 电子合同与传统合同的区别

    与传统合同相比,电子合同存在着较大的差异。

  1. 载体不同。传统合同的载体以纸质材料为主,对合同条款、信息的删改容易辨识,能够有效的防止一方当事人擅自对合同内容进行修改,但是,以纸质材料为载体的传统合同,不易于长期保存,并且容易遗失、缺漏、腐蚀。电子合同的载体基于网络数据,是存储于电子媒介中的数据,对电子合同的删改不易于发现,但比起传统纸质合同而言,更易于保存。

  2. 签订方式不同。传统合同的签订基于文字的书写,能最大程度的体现合同当事人的参与程度,并且对于将来证据的收集,例如笔记鉴定、形成时间等,都较为有利。而电子合同则是通过电子签名完成,无法直观的体现合同当事人对合同参与程度,无法进行笔记以及形成时间的鉴定,加大了证据收集的难度。

  3. 签订地点不同。根据最高人民法院关于适用《中华人民共和国合同法》若干问题的解释()第四条规定,采用书面形式的传统合同,约定签订地与实际签订地不同的,以约定签订地为主,若没有约定签订地并且双方当事人不在同一地点的,以最后签字或盖章的地点为合同的签订地。而电子合同,双方当事人的签订均在网络上完成,因此,如何判断电子合同的签订地,是一个较为困难的问题。

  4. 方便、快捷。传统合同的订立需要将纸质的合同通过双方当事人签订,在签订的过程中,存在着邮寄、通知等问题,这些问题会导致订立合同的双方当事人之间产生矛盾,对促成交易造成不小的阻碍。反观电子合同,通过网络信息传输,不仅减少了往来收悉的时间,更是减轻了不少的经济成本,提高了合同订立效率,对促成交易有着推进的作用。

    电子合同的效力

    随着网络设施、网络服务的进一步完善与发展,作为交易过程中新兴的合同形式以及普遍的运用,电子合同的效力是影响交易结果的重要因素。通过与传统合同的比较,以及结合当前法律背景,电子合同的效力问题是影响电子合同是否成立的重要因素。

       (一)从法律层面上看

        当前我国对规范、调整电子合同的相关法律并不完善,我国《合同法》已将传统的书面合同形式扩大到数据电文形式,以及2005年颁布的《中华人民共和国电子签名法》认可电子签名与手写签名或盖章具有同等法律效力,但规定过于简单,并且存在操作上的难度。针对电子合同效力的认定问题,只能是通过有效的法律,进行规范与调整。因此,对于电子合同的效力认定问题,我国的法律尚不成熟,并且无法做到基本的规范、调整,导致电子合同不得不面对在发展道路上的崎岖坎坷。

       (二)从实务层面上看

        合同的效力取决于是否对双方当事人具有约束力,而具有约束力的合同,是建立在双方当事人意思表示一致的基础上。电子合同通过网络数据传输,缩减了地域距离,使订立合同的双方当事人无需面对面确认,并且在无法确定意思表示是否一致的情况下进行签订。因此,在合同订立的实务当中,电子合同无法体现当事人双方的真实意思表示,则无法通过已签订的合同对双方当事人进行约束,直接影响了合同效力。  

    三、电子合同的风险

        通过与传统合同的比较以及对电子合同在法律层面和实务层面上的探究,当前电子合同的生存环境不容乐观,并且伴随着许多致命的风险。

        第一,电子合同在签订过程中,对合同当事人身份确认较难。根据传统合同法理论,合同主体包括自然人、法人以及被自然人和法人授权的代理人,电子合同的签订主体与传统合同并无区别,但对签订合同的当事人身份的确认存在很大的问题,因此,按照传统民法理论,当事人是否具有相应的缔约能力是影响合同效力至关重要的因素[2]。电子合同的载体是网络数据,合同订立的双方无需通过当面确认即可完成合同的签订,此时,电子合同的签订风险随之而来。基于无需通过当事人身份确认而进行签订的电子合同,对合同订立时的任一方无法保证是否就是前期达成共同意思表示的人,导致该份电子合同完成签订后,存在着可能是非合同当事人身份的人完成签订的风险。因此,在无法确认合同当事人身份的情况下,就无法认定该合同对双方当事人具有约束力。

        第二,电子签名是否有效。与传统合同一样,电子合同的签订需要由合同当事人进行电子签名。而电子签名作为科技的新产物,虽然我国《电子签名法》已确认电子签名与传统签名或盖章具有同等的法律效力,但这仅仅是一个起步,仅仅是对电子签名表面的认可。科技日新月异,对于电子签名来说是同样的,属于私人的电子签名,甚至可以通过特殊的信息技术制作出来,这无疑是对电子合同沉重的打击。被伪造、变造的电子签名,不仅直接影响电子合同的效力,更是对将来取证设下难题。网络信息传输极快,此时伪造、变造的电子签名,若没有及时跟踪信息源,则可能几分钟后便无法再获得信息源了。因此,电子签名作为电子合同效力影响的关键,是当前电子合同面临的最大难题。

       第三,涉及证据收集时,取证难度大。电子合同以数据信息为载体,寄存于服务器中,对其中的数据修改,将无法确定原始的信息源。当前科技技术较为强大,对数据的修改是轻而易举的,但会直接影响电子合同的安全。涉及证据收集时,当事人提供的原始证据无法证明哪一个是经过修改的,哪一个是没有经过修改的,即便有其他证据佐证,也无法使人完全信服,这将影响诉讼过程中对证据的要求,导致诉讼的失败风险程度加大。

    四、应对电子合同风险的途径

        针对当前情势下的电子合同,应当更加积极的面对电子合同存在风险。就此,笔者提出一些建议,以减少风险的出现。

       (一)加快领域内立法措施

        问题的出现是因为突破了现有的规范,电子合同作为新兴的交易形式,无疑是对律法发出新的挑战。面对当前科技技术强大的时代背景,立法的进程将影响新兴事物的存活。依据我国目前对电子合同的规范、调整的法律、法规,已经逐渐无法满足电子合同向前的脚步了。只有加快电子合同规范领域内的立法,才能有效的缓解,甚至限制电子合同存在的风险,使电子合同能有一个舒适的发展空间,更好更方便的服务大众。

        (二)设立电子合同监管部门

        监管部门的设立,目的在于对电子合同的缔约进行统一的数据监管,创建一个统一监管的平台,通过网络数据订立的电子合同统一经由该平台进行审核与把控,这样一来,可以有效的减少电子合同在签订过程中双方的互不信任以及数据修改、冒用、顶替、伪造、变造等诸多问题。从孕育电子合同产生的技术环境出发,同样从技术上去寻求比较可行的手段,使得电子合同的缔约各方能够尽量做到真正看清庐山真面目[3]。一个良性的中立监管平台,能更有效的促进交易进程的推进。

        (三)加强合同当事人自身安全意识

    正如羊毛出在羊身上,问题往往也是。合同当事人的自身疏忽以及安全意识的缺失,亦是导致电子合同无法生效的因素之一。加强合同当事人自身安全意识,目的在于养成良好的习惯,对电子签名的保管以及电子合同订立完成后及时以通讯等其他形式告知、确认合同相对人,不仅对将来证据的收集有利,还能使交易更为安全,减少诉讼的发生。

     

    五、结束语

    综上所述,作为新兴的交易形式,电子合同的这一科技的新生事物,必然存在着诸多问题,如何有效的解决、避免这些问题,特别是如何通过法律来保障电子合同的健康发展,是最为重要的。为此,应对当前现行的法律进行完善的同时,加快促进电子合同领域内的立法进度,以系统、全面的规范与调整电子合同的领域。如此一来,既有利于电子合同的推广,也可使我国与国际贸易接轨的其他商务人士免受不利的影响。期待法律的发展为电子合同的发展带来新的动力,并且也是时代发展的必然趋势。

     

    参考文献

    [1]代祖勇:《对电子合同的几点法律思考》,《CHIP新电脑》,2000年第10期。

    [2]沈阔:《电子合同法律问题探析》,吉林大学硕士论文。

    [3]周平:《电子合同若干问题研究》,武汉大学论文。

    [4]王利民:《合同法新问题研究》,中国社会科学出版社2003年。

    [5]王芸:《电子商务法规》,北京高等教育出版社2005年版。

     

     

     



[1] 代祖勇.《对电子合同的几点法律思考》《CHIP新电脑》2000年第10.

[2] 沈阔.《电子合同法律问题探析》 吉林大学硕士论文.

[3] 沈阔.《电子合同法律问题探析》 吉林大学硕士论文.